Iyengar Yoga: Alles über den Yogastil + wo du es üben kannst

Die zweite Zehe und die Mitte der Ferse in einer Linie dehnen, die Innenseite der großen Zehe nach unten pressen und die Außenkanten des Fußes anheben. Dann strecke die kleinen Zehe und presse sie in den Boden. Wenn du schon einmal in einer Yogaklasse warst, in der die Ausrichtungsanweisungen sich ungefähr so angehört haben, unendlich viele Hilfsmittel benutzt wurden und du Körperteile bewegen solltest, von deren Existenz du bisher nicht einmal wusstest, ist die Wahrscheinlichkeit hoch, dass du in einer Iyengar Yoga Klasse gelandet bist.

Der präzise Yogastil geht auf den groß0en Meister B.K.S. Iyengar zurück. Im Jahr 2014 hat er seinen irdischen Körper verlassen, sein Geist lebt dennoch in fast allen körperorientierten Yoga-Stilen weiter.

In diesem Artikel erfährst du:

  • Was Iyengar Yoga ist
  • Warum B.K.S. Iyengar es entwickelt hat
  • Was du von einer Iyengar Yoga Stunde erwarten kannst
  • Wo du Iyengar Yoga üben kannst
  • Und für wen Iyengar Yoga geeignet ist

Wer ist B.K.S. Iyengar?

Wohl kaum ein Guru hat die Yogawelt so sehr geprägt und revolutioniert wie Bellur Krishnamachar Sundararaja Iyengar. Das Time Magazine bezeichnete ihn sogar 2004 als einen der einflussreichsten 100 Menschen der Welt.

In seiner Kindheit war Iyengar vor allem eines: krank. Er litt an Tuberkulose, Malaria, Thyphus sowie an Unterernährung. Im Alter von 15 Jahren nahm ihn sein Schwager T. Krishnamacharya, der Urvater des modernen Yoga, in seine Obhut und unterrichtete ihn – im Übrigen gemeinsam mit den Ashtanga-Yoga-Erfinder Sri K. Patthabhi Jois –  in Yoga. Schon bald verbesserte sich Iyengars Gesundheitszustand und aus dem kränklichen Kind wurde ein junger Mann, der nach Jahren der intensiven Ausbildung bei seinem Meister nach Pune ging, um dort selbst Yoga zu lehren und seinen eigenen Yoga-Stil zu entwickeln.

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Während der Jahre fand B.K.S. Iyengars Methode vor allem im Westen großen Anklang und wurde von Pune aus in die ganze Welt getragen. Heute werden der harsche Ton und die sehr autoritäre Art, Yoga zu unterrichten, von B.K.S. Iyengar häufig kritisiert – und in der Tat, in einigen klassischen Iyengar Yoga Kursen, v.a. in Indien, sind sehr diszipliniertes Verhalten und ein bestimmter Dresscode angesagt. Doch auch diese Yoga Tradition hat sich weiter entwickelt und die meisten Lehrenden, denen ich begegnet bin, sind zwar klar in ihrem Unterricht, sind vom Drill des großen Meisters weit entfernt.

Was ist Iyengar Yoga?

Iyengar ist eine Form des Hatha Yoga. Die angestrebte Befreiung oder Erleuchtung wird demnach erreicht, indem die widerstrebenden Kräfte im Körper in perfekte Balance gebracht werden. Durch die Arbeit am Körper sollen laut Iyengar selbst „der unruhige Geist beruhigt und die Energie in schöpferische Bahnen gelenkt [werden].“ Das wiederum soll dem Menschen inneren und äußeren Frieden geben.

Der Fokus liegt äußerlich betrachtet auf den Asanas. Bei sehr fortgeschrittenen Schüler*innen auch auf Pranayama. B.K.S. Iyengar studierte die anatomisch-physiologischen Prinzipien der Übungen so genau, dass es ihm schnell möglich war, die Übungen an jede anatomische Besonderheit seiner Schüler*innen anzupassen. Sein Wissen über die Asanas systematisierte und verewigte er in dem heutigen Grundlagenwerk der Yoga-Literatur Licht auf Yoga*. Den Atemübungen widmet er sich in Licht auf Pranayama*.

Für die Asana-Praxis im Iyengar Yoga bedeutet das: Die Anweisungen sind sehr präzise und immer individuell.

Denn kein Körper ist gleich und funktioniert nach den gleichen Prinzipien. Aus diesem Grund gleicht eine Stunde manchmal einer Material-Schlacht, in der wesentlich mehr Blöcke, Decken, Stühle und Gurte im Raum sind als Schüler*innen.

Lesetipp: So setzt du Yoga-Hilfsmittel richtig ein (+ Shop-Empfehlungen) 

Die Arbeit mit den Yoga-Props (Hilfsmitteln) ermöglicht es auch Übenden mit starken körperlichen Einschränkungen, den positiven Effekt der Yoga-Haltung zu erfahren, weshalb viele Yogis erst nach Verletzungen beim Iyengar Yoga landen. Die Hilfsmittel unterstützen allerdings auch völlig gesunde Menschen, eine Asana in all ihren Aspekten zu erkunden.

Wer den Yogastil als rein körperliche, unspirituelle Praxis abstempelt, hat einen essentiellen Teil der Methode nicht verstanden. Iyengar berief sich stetig auf die yogischen Schriften, vor allem den achtgliedrigen Yogaweg des Patanjali, und war bemüht, die traditionelle Verankerung und ursprüngliche Klarheit von Yoga zu bewahren.

Yoga is nothing if it is not perfect harmony of the body, senses, mind and intellect, reason, consciousness and self. When all these are integrated that is true yoga.“ – B.K.S. Iyengar

Was du von einer Iyengar Yoga Stunde erwarten kannst

An meine erste Stunde erinnere ich mich noch gut. Der Lehrer war stark erkältet und lutschte laut Hustenbonbons, während er unterrichtete. Obwohl mich die Geräusch-Kulisse und die arg knappe Hose des Lehrers irritierten, war ich vom ersten Moment an begeistert. Ich hing in Gurten an der Wand, setze Hilfsmittel auf mir bisher völlig neue Weise ein und hatte ein Aha-Erlebnis bezüglich der Ausrichtung des herabschauenden Hundes, das sich mir bis heute eingebrannt hat – nämlich, die Außenseiten der Achselhöhlen im herabschauenden Hund vor der Brust zueinander drehen. Die kurzen Hosen werden im Übrigen getragen, damit die Bewegung der Muskeln besser gesehen werden kann – das ist wichtig fürs präzise Üben.

Iyengar Yoga Klassen beginnen mit dem gemeinsamen Chanten der Anrufung an Patanjali. Das gemeinsame Rezitieren des Mantras soll ein Gefühl der Hingabe und der Demut vor dem Höchsten erzeugen, ohne das man beim Üben nichts verstehen kann. Erst dann beginnt die körperliche Praxis.

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Im Iyengar existiert kein Flow. Es gibt keine Sonnengrüße und kein Vinyasa.

Wer jetzt aber denkt, Iyengar Yoga wäre nicht anstrengend, der hat sich geschnitten. Die Asanas werden lang gehalten, während der Lehrer kleinteilige Ausrichtungsanweisungen gibt und die Schüler*innen bisweilen an den Rande des Wahnsinns treibt. Die Klassen sind hinsichtlich des Sequencings sinnvoll aufgebaut und haben einen bestimmten Fokus. Das sollte natürlich grundsätzlich in Yogaklassen aller Stile der Fall sein, gelingt aber nicht immer.

Wenn du bei einem Lehrer oder einer Lehrerin eine Stunde besuchst, die als Iyengar Yoga beschrieben ist, kannst du sicher sein, dass er oder sie eine mehrjährige Ausbildung bei einen*r erfahrenen*r und zertifizierten Ausbilder*in durchlaufen hat. Außerdem gewährleisten ein Prüfungsverfahren und eine Zertifizierung den Yoga-Schüler*innen einen hohen Unterrichtsstandard sowie Kompetenz und Reife der Lehrer*innen.

Letztes Jahr hatte ich in Indien das Glück mit Lehrer*innen, die Iyengar sehr nahe standen, Yoga zu üben. Großartig!

Kein Schischi, kein wellness feeling, sondern pures Yoga.

Das klare Gefühl nach der Praxis und die Leichtigkeit erlebe ich selten bei anderen Yoga Stilen. Und ist es nicht genau das, worum es im Yoga geht?

Für wen Iyengar Yoga geeignet ist

  • Für alle Yogalehrer*innen, die Asana unterrichten
  • Technik-Freaks und leicht zwanghafte Menschen
  • Yogis, die lernen wollen, wie sie trotz Verletzungen üben und heilen können
  • Menschen, die es gerne pur, klar und genau haben und die Dinge gerne von vorne bis hinten erforschen

Bücher von Iyengar:

Weitere Ressourcen:

Wo du Iyengar Yoga üben kannst:

In Berlin:

In München:

In Hamburg:

In Frankfurt:

In Köln:

In Düsseldorf:

In Dresden:

In Leipzig:

In Nürnberg:

Iyengar Yoga online:

Du möchtest Iyengar Yoga online üben? Dann schau bei YogaEasy* vorbei! Dort findest du Yoga-Videos mit tollen Iyengar-Lehrer*innen mit verschiedenen Längen und Levels. Über www.yogaeasy.de/flgh erhältst du einen Gratis-Test-Monat ohne nervige automatische Abo-Verlängerung.

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Titelbild © Coni Hörler Photography (Tausend Dank, Coni)

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6 Kommentare / Schreibe einen Kommentar

  1. Hallo, danke für die interessante Seite, die ich nach dem Film „Yoga“ gesucht und gefunden habe.
    Ich wohne am Bodensee – keine Grossstadt…Gibt es hier Iyengar-Yoga-LehrerInnnen?
    Und – meine Halswirbelsäule ist relativ mitgenommen – ich kann deswegen seit Jahren kein Yoga mehr machen, da jeder Stütz zu Schmerzen führt. Ich suche Lehrerinnen, die sich mit Anatomie auskennen und mir weiter helfen könnten, wieder heiler zu werden. Ich vermisse Yogalektionen sehr, habe aber in den herkömmlichen Kursen nicht mehr mitmachen können.
    Danke für eine Antwort, Heike

    1. Liebe Heike,

      danke für deinen Kommentar. Schau mal ob du im Internet fündig wirst, wir haben leider keine persönliche Empfehlung für die Bodensee-Region. Ansonsten kannst du es auch mal im Online-Yoga-Studio YogaEasy probieren, das ist immer ein guter Start!

      Liebste Grüße von deinen Fuck Luckies

  2. Ich übe seit vier Jahren Iyengar und kann mir nur schwer vorstellen, etwas anderes zu machen. Ich habe so viel über mich und meinen Körper gelernt, wie in den 35 Jahren zuvor zusammen nicht. Den rein technischen Ansatz kann ich nicht bestätigen, meine Yogalehrerin bringt alle Asanas auch immer in den größeren Kontext der Philosophie. Und falls das erlaubt sein sollte: sie unterrichtet im Prenzlauer Berg – https://www.iyengar-yoga-schule.de/ (fehlt in der Liste oben).

  3. Schöner Artikel. Kann ich mich nur den vorherigen Kommentatorinnen anschließen. BKS IYengar ist auch einer der großen alten Meister der Neuzeit, die die traditionelle Lehre und den Yoga Weg noch authentisch vermittelten.

  4. <>
    Freu mich drauf, das mit Dir mal auszuprobieren :) :) :)

    Super Artikel! Meine Iyengar Bücher sind jedes Mal im Einsatz, um Klassen oder Workshops vorzubereiten.

    R.I.P. Mr. B.K.S: Iyengar♥︎

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