„Die zweite Zehe und die Mitte der Ferse in einer Linie dehnen, die Innenseite der großen Zehe nach unten pressen und die Außenkanten des Fußes anheben. Dann strecke die kleinen Zehe und presse sie in den Boden…“. Wenn du schon einmal in einer Yogaklasse warst, in der die Ausrichtungsanweisungen sich ungefähr so angehört haben, unendlich viele Hilfsmittel benutzt wurden und du Körperteile bewegen solltest, von deren Existenz du bisher nicht einmal wusstest, ist die Wahrscheinlichkeit hoch, dass der große Yogameister B.K.S. Iyengar seine Finger im Spiel hatte. Zumindest indirekt. Denn B.K.S. Iyengar weilt seit Sommer 2014 nicht mehr in seinem irdischen Körper. Sein Geist lebt dennoch in fast allen körperorientierten Yoga-Stilen weiter.

Wer ist B.K.S. Iyengar?

Wohl kaum ein Guru hat die Yogawelt so sehr geprägt und revolutioniert wie Bellur Krishnamachar Sundararaja Iyengar. Das Time Magazine bezeichnete ihn sogar 2004 als einen der einflussreichsten 100 Menschen der Welt (Quelle).

In seiner Kindheit war Iyengar vor allem eines: krank. Er litt an Tuberkulose, Malaria, Thyphus sowie Unterernährung. Im Alter von 15 Jahren nahm ihn sein Schwager T. Krishnamacharya, der Urvater des modernen Yoga, in seine Obhut und unterrichtete ihn – im Übrigen gemeinsam mit Ashtanga-Yoga-Erfinder Sri K. Patthabhi Jois –  in Yoga. Schon bald verbesserte sich sein Gesundheitszustand und aus dem kränklichen Kind wurde ein junger Mann, der nach Jahren der intensiven Ausbildung bei seinem Meister nach Pune ging, um dort selbst zu lehren und seinen eigenen Yoga-Stil zu entwickeln.

Während der Jahre fand Iyengars Methode vor allem im Westen großen Anklang und wurde von Pune aus, in die ganze Welt getragen.

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Was ist Iyengar Yoga?

Iyengar Yoga ist eine Form des Hatha Yoga. Die Befreiung oder Erleuchtung wird demnach erreicht, in dem die widerstrebenden Kräfte im Körper in perfekte Balance gebracht werden. Durch die Arbeit am Körper sollen laut Iyengar selbst „der unruhige Geist beruhigt und die Energie in schöpferische Bahnen gelenkt [werden].“ (Quelle). Das wiederum soll dem Menschen inneren und äußeren Frieden geben.

Der Fokus im Iyengar Yoga liegt äußerlich betrachtet auf den Asanas. Bei sehr fortgeschrittenen Schülern und Schülerinnen auch auf Pranayama. Iyengar studierte die anatomisch-physiologischen Prinzipien der Übungen so genau, dass es ihm schnell möglich war, die Übungen an jede Besonderheit anzupassen. Sein Wissen über die Asanas systematisierte und verewigte er in dem heutigen Grundlagenwerk der Yoga-Literatur Licht auf Yoga. Den Atemübungen widmet er sich in Licht auf Pranayama.

Für die Praxis im Iyengar Yoga bedeutet das: Die Anweisungen sind sehr, sehr präzise und eigentlich immer individuell. Denn kein Körper ist gleich und funktioniert nach den gleichen Prinzipien. Aus diesem Grund gleicht eine Iyengar Yoga Stunde manchmal einer Material-Schlacht, in der wesentlich mehr Blöcke, Decken, Stühle und Gurte im Raum sind als Schüler. Die Arbeit mit den Yoga-Props (Hilfsmitteln) ermöglicht es auch Übenden mit starken körperlichen Einschränkungen, den positiven Effekt der Yoga-Haltung zu erfahren, weshalb viele Yogis erst nach Verletzungen beim Iyengar Yoga landen. Die Hilfsmittel unterstützen allerdings auch völlig gesunde Menschen die Asana in all ihren Aspekten zu erkunden.

Wer Iyengar Yoga als rein körperliche, unspirituelle Praxis abstempelt, hat einen essentiellen Teil der Methode nicht verstanden. Iyengar berief sich stetig auf die yogischen Schriften, vor allem den 8-gliedrigen Yogaweg des Patanjali, und war bemüht, die traditionelle Verankerung und ursprüngliche Klarheit von Yoga zu bewahren.

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Was du von einer Iyengar Yoga Stunde erwarten kannst

An meine erste Iyengar Yoga Stunde erinnere ich mich noch gut. Der Lehrer war stark erkältet und lutschte laut Husten-Bonbons während er unterrichtete. Obwohl mich die Geräusch-Kulisse und die arg knappe Hose des Lehrers irritierten, war ich vom ersten Moment an begeistert von Iyengar Yoga. Ich hing in Gurten an der Wand, setze Hilfsmittel auf mir bisher völlig neue Weise ein und hatte ein Aha-Erlebnis bezüglich der Ausrichtung des herabschauenden Hundes, das sich mir bis heute eingebrannt hat. (Außenseiten der Achselhöhlen im herabschauenden Hund vor der Brust zueinander drehen)

Iyengar Yoga Klassen beginnen mit dem gemeinsamen Chanten der Anrufung an Patanjali (hier anhören). Das gemeinsame Rezitieren des Mantras soll ein Gefühl der Hingabe und der Demut vor dem Höchsten erzeugen, ohne das man beim Üben nichts verstehen kann. Erst dann beginnt die körperliche Praxis.

Im Iyengar Yoga existiert kein Flow. Es gibt keine Sonnengrüße und kein Vinyasa. Wer jetzt aber denkt, Iyengar Yoga wäre nicht anstrengend, der hat sich geschnitten. Die Asanas werden lang gehalten während der Lehrer kleinteilige Ausrichtungsanweisungen gibt und die Schüler bisweilen an den Rande des Wahnsinns treibt. Die Klassen sind hinsichtlich des Sequencings sinnvoll aufgebaut und haben einen bestimmten Fokus. Das sollte natürlich grundsätzlich in Yogaklassen aller Stile der Fall sein, gelingt aber nicht immer. Wenn du bei einem Lehrer oder einer Lehrerin übst eine Stunde besucht auf der Iyengar Yoga steht, kannst du sicher sein, dass er oder sie eine mehrjährige Ausbildung bei einen erfahrenen und zertifizierten Iyengar Yoga Ausbilder durchlaufen hat. Außerdem gewährleisten ein Prüfungsverfahren und eine Zertifizierung den Yoga-Schülern einen hohen Unterrichtsstandard sowie Kompetenz und Reife der Lehrer.

Letztes Jahr hatte ich in Indien das Glück mit Lehrern, die Iyengar sehr nahe standen, Yoga zu üben. Großartig! Kein Schischi, kein Wellness-Feeling, sondern pures Yoga. Klare Räume, Hilfsmittel werden geholt, wenn sie benötigt werden und zurückgebracht, wenn sie nicht mehr benötigt werden. „Only sticky mat!“ So war die Ansage des Meisters. Iyengar Yoga Lehrern wird oft Härte unterstellt, was in einigen Fällen sicher auch stimmt. Der Meister selbst hantiert gerne mit Stöcken, die er auf vielfältige Art einsetzte, um die Ausrichtung der Schüler zu korrigieren. Ich persönlich komme mit der manchmal ruppigen Art vieler Iyengar Yoga Lehrer gut klar. Ob es daran leigt, dass ich Iyengar Yoga bisher ausschließlich bei mega-erfahrenen Lehrern geübt habe oder an der Methode selbst, ich weiß es nicht. Doch das klare Gefühl und die innere Leichtigkeit, die ich nach einer guten Iyengar Yoga Klassen spüre, erlebe ich selten bei anderen Stilen.

Und ist es nicht genau das, worum es im Yoga geht?

Für wen Iyengar Yoga geeignet ist

  • Alle Yogalehrer und Yogalehrerinnen, die Asana unterrichten
  • Technik-Freaks und leicht zwanghafte Menschen
  • Yogis, die lernen wollen, wie sie trotz Verletzungen üben und heilen können
  • Menschen, die es gerne pur, klar und genau haben und die Dinge gerne von vorne bis hinten erforschen

Bücher von Iyengar:

Weitere Ressourcen zu Iyengar Yoga:

 

Wo du Iyengar Yoga üben kannst:

Iyengar Yoga in Berlin:

Iyengar Yoga in München:

Iyengar Yoga in Hamburg:

Iyengar Yoga in Frankfurt:

  • Iyengar Yoga Institut
  • iYoga FFM
  • Auch wenn nicht Iyengar Yoga draufsteht, geh unbedingt zu Pankaj Sharma. Er nennt seine Methode Patanjali Yoga, ist unheimlich unterhaltsam und hat ein scheinbar unendliches Wissen über den menschlichen Körper. Lohnt sich 1000 Prozent.

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Bildcredit: Coni Hörler Photography (Tausend Dank, Coni)